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Die LGBTQ-Community kämpfte für die Cannabis-Reform, jetzt lässt die Branche sie hinter sich

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Trotz der vielen historischen und politischen Ähnlichkeiten gibt es nur sehr wenige Diskussionen über die Verbindungen zwischen der LGBTQ-Bewegung und dem Kampf um die Legalisierung von Cannabis in den USA. Viele der prominentesten Aktivisten für die Rechte von Homosexuellen spielten auch eine entscheidende Rolle bei der Sensibilisierung für Cannabis-bezogene Probleme.

„Die Entstehung der Cannabis-Bewegung, Schwule dienten im Mittelpunkt“, sagte Michael Koehn, 75, aus San Francisco, ein Aktivist, der seit seiner HIV-Diagnose im Jahr 1985 sowohl in LGBTQ- als auch in Cannabis-Fragen stark aktiv ist. Obwohl beide Kämpfe im Laufe der Jahre viele Parallelen gezogen haben, scheint es, dass der aufkeimende Cannabismarkt immer mehr zum Mainstream wird und der LGBTQ-Community den Rücken kehrt.

Es ist Pride Month und unserer Meinung nach der beste Weg, um das zu feiern, besteht darin, das Bewusstsein für vergangene und aktuelle Themen zu schärfen und die vielen Beiträge der LGBTQ-Community zur Cannabisindustrie zu beleuchten. Um mehr über Aktivismus und andere Cannabis-bezogene Themen zu erfahren und um exklusive Angebote für Blumen und andere Produkte zu erhalten, abonnieren Sie die CBD-Blumen-Wöchentlicher Newsletter

Anfänge des Goldenen Staates

Die Verbindung zwischen der LGBTQ-Bewegung und der Legalisierung von Cannabis reicht Jahrzehnte zurück und hat wie viele andere wichtige Branchenentwicklungen ihre Wurzeln in Kalifornien. Kalifornien war der erste Bundesstaat, der vor 25 Jahren medizinisches Marihuana legalisierte, aber laut David Goldman (Koehns Ehemann): „Wenn es keine Aktivitäten unter Schwulen gegeben hätte, hätten wir 1996 kein medizinisches Cannabis auf dem Stimmzettel gehabt. ”

Wichtige Aktivisten in der Schwulengemeinschaft setzten sich seit Ende der 1970er Jahre für Cannabisrechte ein, als positive HIV-Fälle zunahmen, aber die Behandlungs- und Forschungsbemühungen zum Erliegen kamen. Als sich AIDS wie ein Lauffeuer in der schwulen Gemeinschaft ausbreitete, verlangten leidende Patienten medizinisches Cannabis zur Behandlung der Anorexie, des Wasting-Syndroms und anderer Symptome, die sowohl mit der Krankheit als auch mit den wenigen verschreibungspflichtigen Medikamenten verbunden waren, die es zu dieser Zeit gab.

Als Reaktion darauf schloss der öffentliche Gesundheitsdienst der Bundesregierung schnell die einzige legale Bezugsquelle des Landes, die von der University of Mississippi School of Pharmacy kam, dem einzigen Programm, das einen staatlichen Zuschuss für den Anbau und das Studium von medizinischem Cannabis erhielt. Diese widerliche Zurschaustellung von Ignoranz und Mangel an Mitgefühl löste eine Basisbewegung aus, die zwei „Gegenkulturen“ vereinte und schließlich zu einer weit verbreiteten politischen Bewegung auf der ganzen Welt werden sollte.

LGBTQ-Aktivisten trugen maßgeblich zur Verabschiedung einer Reihe wichtiger Cannabisgesetze im Bundesstaat bei, beginnend im Jahr 1978, als der San Francisco Supervisor Harvey Milk, der erste offen schwule Mann, der im ganzen Land in ein öffentliches Amt gewählt wurde, ein wichtiger politischer Unterstützer wurde von Proposition W. Es war der erste Vorschlag, der den Besitz, den Anbau und die Verteilung von Marihuana innerhalb der Stadtgrenzen im Wesentlichen entkriminalisierte, und das erste Gesetz seiner Art, das in den USA verabschiedet wurde, obwohl es schließlich aufgehoben wurde.

Sogar Proposition 215, das erste Gesetz, das den medizinischen Marihuana-Konsum vollständig legalisierte, wurde von Dennis Peron mitgeschrieben, einem schwulen Mann, Veteran der Vietnam Air Force und einem bekannten Pot-Dealer, der seinen Lebensgefährten an AIDS verlor. Nachdem Peron in seinem Haus verhaftet wurde, weil er seinem sterbenden Liebhaber Marihuana zur Verfügung gestellt hatte, setzte Peron all seine Bemühungen ein, um 1991 die Proposition P durchzusetzen, die es Ärzten in San Francisco ermöglichte, Patienten nach eigenem Ermessen medizinisches Marihuana zu “empfehlen”.

1994 eröffnete Peron zusammen mit der Aktivistin Mary Jane Rathbun (Brownie Mary) und anderen Branchenvertretern den San Francisco Cannabis Buyers Club, der im Wesentlichen die erste medizinische Cannabis-Apotheke im Bundesstaat war. Ein paar Jahre später war Peron Co-Autor der Proposition 215, die mit 55,6 % angenommen wurde und den medizinischen Cannabiskonsum im Golden State offiziell legalisierte.

Eine bundesweite Bewegung

„Cannabis und Queers haben sich schon immer den Kampf um Respekt und rechtliche Anerkennung geteilt, der die beiden Gemeinschaften von Natur aus verbindet“, erklärt Sophie St. Thomas, eine Autorin für queere Sex und Cannabis und Autorin von Finding Your Higher Self: Your Guide to Cannabis for Selbstpflege.

Der Kampf um LGBTQ-Rechte und die Legalisierung von Cannabis dauert bis heute an und erstreckt sich nun über mehrere Branchen, politische Parteien und Länder. Die Bewegung ist nicht mehr alternativ oder unkonventionell, und Befürworter finden sich in vielen verschiedenen Bereichen und Gesellschaftsschichten. Dazu gehören Prominente auf der A-Liste, bedeutende Politiker, Beschäftigte im Gesundheitswesen, Medienpersönlichkeiten, große Investoren und Unternehmer und mehr.

Ein perfektes Beispiel ist der Gouverneur von Colorado, Jared Polis, der erste offen schwule Gouverneur des Landes und ein glühender Verfechter der Cannabisreform. Er unterstützt auch die Verwendung therapeutischer Psychedelika und wird voraussichtlich bald ein Gesetz unterzeichnen, das Psilocybin im Bundesstaat Colorado entkriminalisieren würde.

„Ich persönlich kenne Hunderte von LGBTQ-Branchenmitgliedern, von CEOs bis hin zu Budtendern, die genauso an das Werk glauben wie an sich selbst“, sagte Kyle Porter, Präsident von CMW Media und selbst Mitglied der Community. „Ohne genaue Statistiken kann ich mit Zuversicht sagen, dass LGBTQ-Menschen ein wesentlicher Bestandteil dieser Sache waren, ob öffentlich oder nicht, und weiterhin Anführer und Befürworter sind, die sich um Entstigmatisierung und Legalisierung bemühen.“

Zwei weitere bemerkenswerte Namen sind der Schriftsteller und Medienpersönlichkeit Dan Savage, ein Marihuana-Themen-Filmfestival namens SPLIFF, das sich selbst als “ein Filmfestival von den Bekifften für die Bekifften” bezeichnet. Fans von RuPauls Drag Race werden den Namen Laganja Estranja kennen, die für ihre intensive Choreografie und natürlich ihre unerschütterliche Liebe zu Cannabis bekannt ist. Abgesehen von ihren Auftritten konzentrieren sich Laganjas soziale Medien hauptsächlich auf Cannabisbewusstsein, Bildung und Aktivismus.

„Es ist immer noch ein LGBT-Thema, weil es immer noch nicht für jeden und überall zugänglich ist“, Paul Scott, ein langjähriger Marihuana- und HIV-Aktivist und derzeitiger Präsident der Los Angeles Black Gay Pride Association. „HIV/AIDS ist bei der schwarzen Bevölkerung im Süden immer noch hoch. Und sie können keinen Pot bekommen. Sie müssen immer noch Gesetze brechen. So ist es absolut.“

Missverständnisse, Unterrepräsentation und Ausschluss

Während Cannabis- und LGBTQ-Themen in vielerlei Hinsicht sehr politisiert und miteinander verbunden sind, scheint es, dass die Cannabis-Community den LGBTQ-Geschäftsinhabern und Verbrauchern den Rücken kehrt. Laut einem überzeugenden Artikel von Leaflys Rob Csernyik „übersieht die Branche oft die LGBTQ-Repräsentation, während Cannabisunternehmen in einer heute legitimen Branche Fuß fassen, in einem Sektor, der immer noch von Stereotypen und Kiffer-Tropen dominiert wird.“

Diese Meinung wird von zahlreichen anderen Autoren der Cannabisindustrie bestätigt, darunter auch Tessa Love, die 2017 in einem Artikel für Slate einen ähnlichen Punkt angeführt hat. „Homophobie“ [in the cannabis industry] ist noch mehr ein Schlag ins Gesicht der schwulen Community“, kommentiert Tessa. “Angesichts der Tatsache, dass die Legalisierungsbewegung auf den Rockschößen der Schwulenrechtsbewegung ritt.”

Kyle Porter machte auch einige interessante Kommentare zu diesem Thema und stellte fest, dass LGBTQ in der heutigen Cannabisindustrie immer noch auf viel „Widerstand“ stößt. „Die Cannabisindustrie wird derzeit von weißen Männern gesteuert, und viele große Unternehmen betreten täglich den Bereich. Wie in jedem großen Unternehmensumfeld kann es für schwule Führungskräfte schwierig sein, sie selbst zu sein und sich gleichzeitig den Respekt potenzieller Kunden und Investoren zu verdienen, die überwiegend heterosexuell sind. Dies sollte LGBTQ-Personen zwar nicht davon abhalten, den Raum zu betreten, stellt jedoch ein zusätzliches Hindernis dar, das es zu überwinden gilt, sich selbst oder ein Unternehmen in der Branche zu etablieren.“

Amber Senter, Mitbegründerin und Geschäftsführerin von Supernova Women, einer Gruppe farbiger Frauen in der Cannabisindustrie, die selbst queer ist, hofft, dass die Legalisierung den Besitz von LGBTQ-Cannabisunternehmen erhöhen wird, macht sich jedoch Sorgen, dass dies möglicherweise keine realistische Perspektive ist . „Als Cannabis anfing, war es für Menschen gedacht, die in der Gesellschaft nicht als normal angesehen wurden“, sagt Senter, der queer ist. „Am Anfang gab es viele offensichtlich LGBT-Menschen. Jetzt, wo sich alles in Richtung eines Unternehmens bewegt, drängen sie jeden, der zuvor dabei war, raus. Es wird insgesamt mehr Möglichkeiten geben, also wird es mehr Möglichkeiten für LGBT-Menschen geben. Aber gleichzeitig ist die Kultur nicht dieselbe.“

Andere sind optimistischer und glauben, dass die Cannabisindustrie fortschrittlich und offen für alle ist, insbesondere im Vergleich zu anderen Branchen. Josh Crossney, CEO der Cannabis Science Conference, sagte in einem Forbes-Interview: „Die Cannabisindustrie ist die akzeptierendste und integrativste Berufsgemeinschaft, der ich je angehört habe.“ Gleichzeitig betonte er, dass Inklusion und Repräsentation NICHT dasselbe sind.

„Ich habe das Gefühl, dass die LGBTQ-Community unterrepräsentiert ist“, fügte er hinzu. „Es besteht die Möglichkeit für eine weitere Einbeziehung und Repräsentation im Cannabis-Raum.“ Dies scheint eine faire und genaue Art zu sein, es zusammenzufassen. Wir sind auf dem richtigen Weg, aber wir könnten es besser machen.

Wir brauchen mehr als nur „Rainbow Shit“

Laut den Daten der National Survey on Drug Use and Health aus dem Jahr 2015 konsumieren Erwachsene sexueller Minderheiten mehr als doppelt so häufig Cannabisprodukte als heterosexuelle Erwachsene. Fast 31 % der LGBTQ-Erwachsenen gaben an, regelmäßig Cannabis zu konsumieren, verglichen mit etwa 13 % der heterosexuellen Erwachsenen. Obwohl der Grund für den medizinischen Marihuana-Vorstoß ursprünglich AIDS war, hat es heute mit der psychischen Gesundheit zu tun.

Die Rate an Depressionen, Angstzuständen, PTSD, Essstörungen, Selbstmordgedanken, Obdachlosigkeit, Sucht, Schlaflosigkeit und anderen stressbedingten Störungen ist in der LGBTQ-Community aufgrund von Marginalisierung, Unterdrückung, Belästigung und Übergriffen viel höher.

Fast ein Drittel der Erwachsenen sexueller Minderheiten (30,7%) gaben an, im vergangenen Jahr Marihuana konsumiert zu haben, verglichen mit 12,9 Prozent der heterosexuellen Erwachsenen. Diese höheren Raten des Marihuanakonsums koexistieren mit den höheren Raten von Depressionen, Angstzuständen, PTSD, Essstörungen, Selbstmordgedanken, Obdachlosigkeit und körperlichen Schmerzen, die LGBTQ-Menschen aufgrund von Marginalisierung und Unterdrückung erfahren.

Trotz dieser Statistiken fühlen sich LGBTQ-Konsumenten jedoch von Cannabisunternehmen gleichermaßen ignoriert. In einer von Grindr’s und Brand Innovators, einem Marktforschungsunternehmen, durchgeführten Umfrage wurden 4.100 Teilnehmer gefragt, wie sie Unternehmen sehen, die in der LGBTQ-Community werben. Insgesamt gaben nur 15,6% an, dass sie Unternehmen, die diese Werbekampagnen NUR während des Pride-Monats durchführen, „sehr positiv“ fühlen.

Bei Cannabisunternehmen, die „regelmäßig oder kontinuierlich“ bei den LGBTQ-Communitys werben, stieg diese Unterstützung auf 40 Prozent. Da die Zahl der Legalisierungen weiter steigt, sollte die LGBTQ-Nische noch mehr Aufmerksamkeit von Werbetreibenden auf sich ziehen. Ein offensichtliches Problem hierbei ist, dass es unweigerlich viele Unternehmen geben wird, die die Rechte von Schwulen nicht wirklich unterstützen und nur einige ihrer Produkte mit einem Regenbogen versehen, um von der Bewegung zu profitieren.

„Regenbögen zu kooptieren ist eine Sache“, sagt Daniel Saynt, Gründer der NSFW Creative, eine Medienmarke, die sich auf Cannabis und sexuelle Wellness-Inhalte spezialisiert hat. „Es ist eine andere, Ihr Geld dort zu investieren, wo es wichtig ist. Wenn eine Marke etwas zurückgibt, sorgt dies für eine authentischere Zusammenarbeit und hilft bei der weiteren LGBTQ-Unterstützung außerhalb des Pride-Monats.“

St. Thomas stimmt dem zu und merkt an, dass Marken „das ganze Jahr über direkt mit der queeren Community zusammenarbeiten, LGBTQ+-Wohltätigkeitsorganisationen spenden und nicht nur Regenbogenscheiße verkaufen sollten“.

Abschließende Gedanken

Obwohl es selten diskutiert wird, ist der Zusammenhang zwischen den Rechten von LGBTQ und der Cannabisreform unbestreitbar. „Cannabis wäre ohne die Arbeit von queeren AIDS-Aktivisten nicht legal, also müssen wir mehr als Regenbögen sehen.“ Sophie St. Thomas sagt. „Außerdem sind viele queere Leute sowieso zu stylisch, um mit einem Regenbogen-Vape-Stift herumlaufen zu wollen, es ist schwer, mit einem Outfit zusammenzupassen.“

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Beth Edmonds